A co-fundadora da Athena Security, Lisa Falzone, explica como contratar seus 10 primeiros funcionários em uma startup orientada a missões

Revel Systems e Lisa Falzone, co-fundadora da Athena Security.

Lisa Falzone é uma operadora comprovada em empresas de escala: co-fundou o primeiro sistema de ponto de venda baseado em iPad, Revel Systems, em 2010. Quando a empresa foi adquirida por uma empresa de private equity em 2017, havia captado US $ 200 milhões no financiamento e empregou mais de 700 pessoas em todo o mundo.

Seu trabalho ganhou dezenas de elogios, do Fortune 40 Under 40 ao Forbes 'Women to Watch.

Mas quando Falzone e seu cofundador da Revel, Chris Ciabarra, decidiram iniciar sua segunda empresa juntos em 2018, a missão era maior do que escala e interrupção. Desta vez, eles queriam salvar vidas, disse Falzone ao MarketFit @ Rho, o blog oficial do Rho Business Banking.

"Eu queria começar outra empresa, mas queria fazer algo realmente altruísta e realmente significativo para o mundo", diz ela.

Para ela e Ciabarra, isso significava voltar a atenção para um dos problemas mais devastadores e aparentemente intratáveis ​​que a América enfrenta hoje: tiroteios em massa e violência armada.

"Fiquei realmente chocado com todas as filmagens que estavam acontecendo e ainda continuam acontecendo", diz Falzone. “Os políticos continuam reclamando e reclamando, mas ninguém está fazendo nada agora. Então, como podemos usar a tecnologia para o bem, para evitar alguns desses crimes? ”

Essa pergunta levou a dupla a co-fundar a Athena Security, que fornece tecnologia de visão computacional integrada às câmeras de segurança.

"Detectamos quando alguém puxa uma arma", explica ela. "Se alguém sacar uma arma, em três segundos alertamos sobre isso para as autoridades apropriadas."

Como agora alarmes de incêndio onipresentes, Falzone prevê um mundo onde o Athena pode fornecer 'alarmes de armas' para escolas, igrejas, edifícios corporativos e muito mais, evitando tiroteios e aumentando drasticamente a eficiência dos socorristas. Entre os clientes atuais estão a Archbishop Wood High School, na Pensilvânia, e a Mesquita Al-Noor, em Christchurch, Nova Zelândia.

O Athena ainda é um empreendimento em estágio inicial: a empresa anunciou uma rodada de financiamento de US $ 5,5 milhões em junho de 2019, liderada pela Pathfinder, o braço em estágio inicial do Founders Fund, e possui mais de 20 funcionários.

Nos estágios iniciais, um dos maiores desafios que uma startup de tecnologia enfrenta é a contratação. A demanda por talentos em tecnologia está mais alta do que nunca, com a taxa de desemprego para os profissionais de tecnologia atingindo uma baixa histórica de 1,3% em maio de 2019.

Então, como a Falzone - que em algum momento fazia parte de dezenas de novos funcionários todos os meses na Revel Systems - aborda a contratação na Athena?

Primeiro, ela diz que é altamente intencional em relação a cada contratação.

“Estou procurando pessoas que não estão apenas procurando emprego. Estou procurando pessoas que realmente se importam com a missão ”, diz ela. “Se você está passando pelo processo de entrevista e não vê seus olhos se iluminando sobre como isso pode mudar o mundo, se eles não vêem isso, isso é definitivamente uma bandeira vermelha, e eu não contrataria essa pessoa . ”

Ela também está procurando funcionários que correspondam ao conjunto de valores do Athena, para garantir a coesão dentro da empresa à medida que ela cresce.

"Fica mais difícil à medida que você aumenta a escala, mas é tudo sobre valores e como você os define", diz Falzone. “O que quero dizer com valores é: 'Como você quer que as pessoas ajam? Quais características são importantes para você? '”

Usar os valores como uma estrutura para a contratação dará a você uma noção mais clara de quais candidatos serão os mais adequados, diz ela, em vez de apenas procurar algo nebuloso e difícil de definir, como a cultura.

“Acho que as pessoas jogam muito em torno da 'cultura', e isso se tornou uma espécie de chavão. O que realmente significa? Ela pergunta. "Para mim, cultura significa valores e como as pessoas se comportam."

O conselho dela? Defina seis valores claros da sua empresa - características que você deseja ver no comportamento de seus funcionários - além da sua missão e alinhe esses valores a cada contratação.

Por exemplo, no Athena, dois valores-chave são o trabalho em equipe e a crença na missão de acabar com a violência armada, diz Falzone.

Os valores que você escolhe são totalmente dependentes da natureza do negócio, acrescenta ela. “Na minha última empresa, um senso de urgência e foco no cliente foram críticos. Ainda são importantes aqui, mas talvez não estejam entre os seis principais valores, porque é um produto diferente. ”

E, é claro, em uma startup com recursos limitados, Falzone diz que os fundadores devem focar seus primeiros contratados nas funções principais.

"Quando você está começando uma empresa, é tudo sobre vendas e engenharia", diz ela. "Nos estágios iniciais, pouco mais importa."

Na Athena, Falzone lidera a equipe no setor de vendas e negócios como CEO, enquanto a Ciabarra lidera produtos e engenharia como CTO. "Tínhamos experiência na criação de equipes de engenharia grandes e complicadas, resolvendo problemas complicados", diz Falzone sobre o tempo que passou na Revel. “A visão computacional é relativamente nova, então praticamente todo mundo em aprendizado de máquina e visão computacional são relativamente novas, apenas porque é uma tecnologia totalmente nova. Procuramos os melhores desenvolvedores e construímos uma equipe a partir disso. ”

Por fim, a contratação tende a ser mais fácil fora da Bay Area, na Califórnia, ela diz com um sorriso.

“Desenvolvi minha primeira empresa em São Francisco e agora a Athena está sediada em Austin, Texas. Eu achei o talento aqui super respeitoso ”, diz Falzone. "Encontrei pessoas realmente ótimas aqui."

Até agora, a estratégia está funcionando, ela acrescenta: “Estamos resolvendo um dos maiores problemas da humanidade, que é o crime. Conseguimos atrair talentos realmente grandes. As pessoas estão realmente empolgadas com o que estamos fazendo. ”

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