A ansiedade arruinou minha festa do pijama - eis como parar isso de arruinar a sua.

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Colocando a cabeça na beira da cama, sorri para minha amiga Missy. Ela estava deitada no colchão que havíamos arrastado da cama de dia na sala de estar. Agora estava situado no chão do meu quarto, ao lado da minha cama. Mamãe tinha feito tudo agradável e aconchegante para ela - lençóis felpudos brancos, cobertores rosa e verdes e travesseiros macios demais.

Foi a primeira vez que convidei um amigo da escola para dormir. Dizer que estava empolgado é um eufemismo. Missy era uma das meninas mais populares e confiantes da escola (lembrando que tínhamos 6 anos de idade na época). O fato de ela ter vindo à minha casa para uma festa do pijama foi incrível.

Tivemos a melhor tarde, brincando na piscina e no quintal. À noite, minha mãe pediu pizza para nós e bebemos bastante Creaming Soda para nos manter conectados por horas. E foi aí que nos encontramos quando a mãe nos enfiou e fechou a porta atrás dela na saída. Açúcar zumbindo alegremente em nossas veias.

Não conseguimos resolver.

Eu me senti tão feliz. Enquanto eu colocava minha cabeça na beira da cama para dar um sorriso a Missy, a expressão em seu rosto era tudo menos feliz. Missy, com seus cabelos castanhos ondulados e Bambi como olhos castanhos, estava chorando. Seu lábio inferior tremeu incontrolavelmente. Eventualmente, ela chorou que queria ir para casa.

Meu coração de 6 anos se partiu.

Meu amigo não queria ficar. Comecei a chorar. Tornou-se um caos. Mãe, ouvindo todo o choro vindo do meu quarto entrar correndo, meu pai perto dela. Enquanto Missy gritava que queria sua mãe e sua própria cama, eu não conseguia parar de gritar que minha amiga queria me deixar. Mamãe fez o que tinha que fazer: ela arrumou as coisas de Missy e a colocou no carro para o pai levá-la para casa.

Depois que papai e Missy foram embora, sentei-me com a mãe e perguntei se Missy não gostava mais de mim. Mamãe explicou que Missy ainda gostava de mim, mas estava sentindo muita falta da mãe para passar a noite. Mamãe me explicou que, apesar de toda a confiança e entusiasmo de Missy por toda a vida, ela nunca dormira na casa de uma amiga antes e, talvez, apenas talvez tivesse sido demais para ela fazer.

Quando criança, nunca realmente entendi do que minha mãe estava falando. Eu apenas balancei a cabeça, agarrando a pepita de informação que Missy ainda queria ser minha amiga. Mas como adulto e depois de experimentar minha própria ansiedade, posso entender que Missy teve um ataque de pânico. De fato, como Missy, você pode ser a pessoa mais confiante do mundo e, em algumas situações, ainda estar esmagadoramente ansiosa.

Missy, no ensino médio, tornou-se a garota mais popular, ela era um exemplo extremo de extrovertida. Exceto quando se tratava de estar longe de casa. Esta era a sua zona ansiosa de proibição. Sua experiência tabu.

O limite da parede de tijolos.

Enquanto eu, eu era e sou seu introvertido clássico. Senti ansiedade falando nas aulas e sendo o centro das atenções. Muita socialização me transformou em Oscar, o Grouch. Eu era aquele garoto confortável o suficiente para brincar sozinho por horas.

Embora, ao mesmo tempo, eu adorasse dormir na casa dos meus amigos. O pensamento de brincar com os brinquedos de meu amigo (Kelly tinha as melhores figuras de Guerra nas Estrelas, OMG!) E assistir a filmes de terror que meus pais nunca me deixariam assistir (Alex me apresentou a Nightmare on Elm Street aos 10 anos de idade) foi uma felicidade.

A ansiedade nunca pode ser estereotipada ou encaixada em traços específicos de personalidade. Qualquer um de nós pode experimentá-lo em qualquer situação. Até os mais confiantes de nós.

O que exatamente é a ansiedade?

Scott Stossell em 'My Age of Anxiety' afirma

“A verdade é que a ansiedade é ao mesmo tempo uma função da biologia e da filosofia, corpo e mente, instinto e razão, personalidade e cultura. Mesmo quando a ansiedade é experimentada nos níveis espiritual e psicológico, é cientificamente mensurável nos níveis molecular e fisiológico. É produzido pela natureza e é produzido pela criação. É um fenômeno psicológico e um fenômeno sociológico. Em termos de computador, é um problema de hardware (estou com problemas de conexão) e um problema de software (eu corro programas lógicos defeituosos que me fazem pensar em pensamentos ansiosos). ”

Scott descreve lindamente a complexidade da ansiedade. É uma combinação de muitos fatores que podem impactar uma ou todas as áreas de nossas vidas. É a pressão da sociedade. É mídia social. São desequilíbrios químicos e pensamentos irracionais. É medo e saudade; fome e frio.

É sucesso e fracasso.

A ansiedade é a nossa resposta de fuga ou luta a algo que percebemos como um perigo. É nossa motivação enfrentar e enfrentar os desafios. É bom para nós em pequenas doses. Lembra-se do prazo de trabalho que você tinha ou do esforço desesperado para conseguir presentes de Natal de última hora?

A ansiedade pode nos ajudar a fazer merda!

Porém, existe o outro lado da ansiedade. O lado que nos faz sentir medo e nervosismo. O lado que pode causar ataques de pânico e nos forçar a evitar situações que consideramos perigosas, embaraçosas ou difíceis demais.

Frequentemente, sentimos ansiedade pelo próprio sentimento de ansiedade. Levei muitos anos para aprender a me sentar com esse sentimento. Porque se não podemos aprender a sentar com ele e apenas sentir isso sem reagir, acabamos como minha amiga Missy, fugindo de experiências e pessoas para escapar do sentimento.

Gerenciar a ansiedade pode ser confuso e difícil. De fato, muitas pessoas provavelmente nem percebem que têm ansiedade. A Mental Health Foundation, no Reino Unido, afirma que a ansiedade é uma das formas de problemas de saúde mental mais "subnotificadas, subdiagnosticadas e subtratadas" (mas imagino que isso seja reflexo em muitos outros países, incluindo o EUA e Austrália).

Existem muitos tipos de transtornos de ansiedade que podem afetar as pessoas.

No início dos meus trinta anos, fui diagnosticado com um dos mais comuns, o Transtorno de Ansiedade Generalizada. Como descobri que tinha um problema de ansiedade? Eu tive um ataque de pânico por pegar um trem para ir para a universidade. Eu nunca tinha medo de trens antes. Nesse dia em particular, acabei sentado no meu sofá, balançando, chorando e lutando para respirar.

A ansiedade pode se manifestar de várias maneiras, através de transtornos do pânico, transtornos alimentares, TEPT, fobias, TOC, etc. Eu certamente já vi uma grande variedade de manifestações em amigos e familiares, incluindo Missy.

Se você tem ansiedade, como pode lidar com isso?

Nos anos 80, quando a ansiedade de Missy terminou, nossos problemas de saúde mental não eram realmente discutidos. A ansiedade, juntamente com a depressão, era vista como uma fraqueza. Um grande número de pessoas negava isso, nunca recebendo a ajuda de que precisava. Certamente reconheço que Missy nunca teve ajuda com suas ansiedades quando criança. Em vez disso, ela adotou comportamentos cada vez mais perigosos ao entrar na adolescência. Tabagismo, menores de idade e experimentação de drogas, seu nome é negação.

Hoje em dia é muito mais fácil obter o suporte e a ajuda de que você precisa.

Pessoalmente, yoga e meditação têm sido fundamentais. Foram essas duas atividades que me fizeram sentir antidepressivos ao mesmo tempo em que minha mãe estava morrendo de câncer. Estar presente e consciente através da meditação e yoga me ajudou a reconhecer a diferença entre minha tristeza e ansiedade. E eu certamente não queria me esconder da minha dor (que é saudável e necessária para processar a morte de um ente querido).

Mas e as outras opções para gerenciar a ansiedade se o yoga e a meditação não são a sua cara?

A Mind, uma instituição de caridade em saúde mental no Reino Unido, recomenda uma ampla gama de opções. Esses incluem:

  • Conversando com alguém em quem confia, às vezes tudo o que você precisa é de alguém para ouvir suas preocupações e ajudá-lo a elaborar um plano para superá-las.
  • Para gerenciar suas preocupações, aloque um horário e um local para você se preocupar ou escreva-as para tirá-las da cabeça.
  • Cuidar de sua saúde física, garantindo que você durma o suficiente, se exercite o suficiente e coma alimentos saudáveis ​​e nutritivos.
  • Pratique exercícios respiratórios para ajudá-lo a relaxar (essa é realmente uma boa maneira de controlar sua ansiedade, basta respirar profundamente 5 vezes para acalmar seus nervos).
  • Diz-se também que o diário ajuda a gerenciar suas preocupações, pode ajudar a ver padrões e identificar o que desencadeia ataques de ansiedade ou pânico.
  • Você também pode tentar terapias alternativas, como massagem, reflexologia, aromaterapia, hipnoterapia e tratamentos com ervas.

É um processo de aprendizado para ver o que funciona para você. Enquanto você estiver explorando essas estratégias alternativas para gerenciar a ansiedade, consulte o seu médico ou psicólogo.

Então, o que aconteceu com Missy? Ela superou sua ansiedade em relação a festas do pijama? Ela combateu seus comportamentos destrutivos durante a adolescência?

Minhas lembranças de Missy no ensino médio são vagas. Ela pulou muito a escola, para fumar enquanto andava pelas ruas. Ela não terminou o ensino médio ...

Mas a última vez que ouvi dizer que ela se acalmou. Ela se casou com sua namorada adolescente e tem uma família em crescimento. É bom saber que ela conseguiu controlar sua ansiedade o suficiente para continuar a crescer e se transformar em um ser humano feliz e saudável.

E quanto a mim? Estou livre de antidepressivos há mais de 5 anos. Às vezes, ainda luto para controlar minha ansiedade, mas tenho estratégias que combatem esse sentimento conturbado e inquieto que sinto. E, de fato, agora eu sei como usar essa energia para me ajudar a alcançar coisas que eu achava que não eram possíveis ... como escrever.

Quando se trata de ansiedade, tudo o que podemos esperar é aprender e crescer com isso. Para se sentir confortável vivendo com isso. E quando você se sente confortável com isso, é quando percebe que não precisa sentir vergonha ou vergonha. Em vez disso, a ansiedade pode se tornar um amigo que você recebe em sua vida como parte de sua experiência vivida.

Elizabeth Wright é escritora, ativista da deficiência, palestrante e palestrante do TEDx e medalhista paralímpica. Acredito em um mundo justo e inclusivo, onde podemos usar a história da experiência vivida para incentivar a discussão e a aceitação da diferença. Você pode me encontrar aqui no Twitter, Instagram e Linkedin.