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A América precisa de um partido centrista agora mais do que nunca. Veja como fazer isso acontecer.

Um trecho do Manifesto Centrist de Charles Wheelan

Os republicanos e os democratas estão institucionalmente arraigados. Os americanos têm suas mentes envolvidas em um sistema bipartidário. É difícil fazer as pessoas imaginarem algo diferente - apesar do fato de que houve mudanças tectônicas nos partidos políticos americanos em muitos momentos diferentes da nossa história. Construir um novo partido político do zero parece assustador e ingênuo.

Mas veja o Google, a Amazon ou o iPhone. Os americanos são inovadores brilhantes - no setor privado. Adoramos empreendedores. Estamos constantemente procurando maneiras de fazer tudo melhor. Então, por que toleraríamos dois partidos políticos desatualizados presos em um sistema quebrado, década após década?

O que estamos falando aqui é inovação política. Estamos oferecendo um partido político que seria melhor para muitos eleitores americanos do que as escolhas que eles têm agora. Muito melhor.

A natureza peculiar do sistema federal americano torna tudo isso possível. A estratégia do Centrist começa capturando um punhado de cadeiras no Senado dos Estados Unidos, presumivelmente na Nova Inglaterra, no Centro-Oeste ou em qualquer número de estados que oscilam. Angus King foi eleito para o Senado do Maine em 2012 como um moderado independente. Considere-o centrist número um. O senador King vai discutir com os democratas, mas ele afirmou que espera ser um construtor de pontes bipartidário. Precisamos dar a Angus mais alguns amigos centristas no Senado.

O 115º Senado dos Estados Unidos. (Via Wikimedia Commons)

Depois que os centristas controlarem quatro ou cinco cadeiras no Senado dos EUA, o partido terá os votos necessários para republicanos ou democratas (incluindo o presidente) fazerem qualquer coisa. [1] Os centristas seriam os guardiões de todo o governo federal. Mas, diferentemente dos extremistas do Tea Party, ou dos partidos obstrucionistas que mantêm seus governos reféns nos sistemas parlamentares de outras partes do mundo, o Partido Centrist não estaria fazendo exigências que estão fora de sincronia com a opinião pública americana em geral. Os centristas seriam um bloco pequeno e desproporcionalmente poderoso, exigindo o que a maioria dos americanos está pedindo. O Partido Centrist poderia usar seu ponto de apoio no Senado dos EUA para forçar republicanos e democratas a assumir compromissos sensatos em questões importantes.

Por que toleraríamos dois partidos políticos desatualizados presos em um sistema quebrado, década após década?

Para recapitular: 1) Os candidatos centristas precisam ganhar apenas 34% dos votos em mais três ou quatro disputas no Senado dos EUA (se considerarmos Angus King como número um). 2) Se os centristas puderem negar a maioria de um dos partidos no Senado dos EUA, o Partido Centrista terá os votos necessários para fazer qualquer coisa. 3) Tendo explorado essa peculiaridade na estrutura americana, os Centristas podem conduzir o país em uma direção sã e pragmática que promove força, segurança e prosperidade a longo prazo. Esse plano é totalmente viável, principalmente se jovens líderes pragmáticos de todo o país estiverem dispostos a apoiá-lo.

Ainda assim, vamos dispensar os céticos. Sim, o sistema político americano tem sido historicamente hostil a terceiros. Qualquer observador político sério sabe disso. Tivemos muitos candidatos à presidência de terceiros, desde Teddy Roosevelt, do Bull Moose Party, até Ralph Nader, do Partido Verde. Eles não vencem. E, na medida em que mudam o cenário político, muitas vezes isso distorce as preferências dos eleitores. Ralph Nader, sem dúvida, assumiu a presidência de George W. Bush em 2000, tirando votos de Al Gore, na Flórida. Isso não é o que os torcedores de Nader poderiam ter esperado.

Os centristas podem dirigir o país em uma direção sã e pragmática que promove força, segurança e prosperidade a longo prazo.

Mesmo que um candidato à presidência de terceiros pegue fogo com os eleitores - talvez até com uma pluralidade de votos - o Colégio Eleitoral ainda é mais hostil. O resultado de uma corrida presidencial próxima seria decidido pela Câmara dos Deputados. Como é provável que nenhum terceiro tenha maioria de votos na casa, a oferta presidencial terminaria por aí. Os americanos gostam de focar sua atenção política na Casa Branca, mas a presidência é um beco sem saída em termos de transformação do atual cenário político.

A Câmara dos Deputados não é muito melhor. Tanto os democratas quanto os republicanos podem e usariam seu poder de redistribuição para atrair distritos do Congresso que sufocam qualquer movimento incipiente do Centrista. Então esqueça também a Câmara dos Deputados.

Os americanos gostam de focar sua atenção política na Casa Branca, mas a presidência é um beco sem saída em termos de transformação do atual cenário político.

A estratégia do Centrist deve ser construída em torno do Senado dos EUA. Imagine um Senado com quarenta e sete republicanos, quarenta e nove democratas e quatro centristas. Como observado anteriormente, nenhuma das partes pode fazer nada nesse cenário sem a cooperação dos centristas. E nada pode acontecer no governo federal sem o Senado. Essa é uma peculiaridade do sistema americano que nunca foi explorada. Um terceiro com um punhado de assentos no Senado administraria essencialmente o país.

Nossa nação centrista

A eleição de quatro senadores centristas não seria fabulosamente difícil. Nem os democratas nem os republicanos podem gerar uma corrida ao Senado. O estado é o "distrito", e todos no estado podem votar. Existem muitos estados que elegem consistentemente democratas e republicanos para cargos em todo o estado, tornando um candidato centrista que combina o melhor de cada partido um candidato muito atraente.

Qualquer estado da Nova Inglaterra poderia eleger um senador Centrist (ou outro Centrist, se considerarmos Angus King o primeiro). A Nova Inglaterra costumava ser o lar da ala moderada do Partido Republicano, antes dos republicanos moderados serem colocados na lista de espécies ameaçadas de extinção. Os políticos e os eleitores que apoiavam a ala do partido agora ficariam mais à vontade como centristas.

No Maine, Angus King substituiu Olympia Snowe, o republicano moderado que cumpriu três mandatos no Senado antes de sair exasperado com o crescente partidarismo. Em um sistema reformado, Olympia Snowe poderia ter sido um centrista. O mesmo aconteceu com sua colega senadora do Maine, Susan Collins, que também tem reputação de se juntar aos democratas para encontrar um terreno comum.

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Lincoln Chafee era um senador republicano moderado de Rhode Island até ficar tão cansado do partido que desistiu e se tornou independente. Os eleitores de Rhode Island o elegeram governador.

Existem doze potenciais cadeiras no Senado Centrist apenas na Nova Inglaterra.

Os estados do Centro-Oeste também tendem a eleger republicanos e democratas. Meu antigo estado natal de Illinois é representado no Senado por Dick Durbin, um democrata, e Mark Kirk, um republicano. Uma característica curiosa da política de Illinois é que os dois últimos governadores foram presos. A boa notícia para os centristas é que um era republicano e o outro era democrata. Illinois poderia facilmente enviar um centrista para a prisão ou para o Senado. Iowa, Wisconsin, Minnesota e Ohio têm a mesma tendência de eleger republicanos e democratas.

Centro-Oeste: pelo menos mais dez potenciais cadeiras no Senado. Depois, há os estados que emergiram como "estados de transição" nas recentes eleições presidenciais: Virgínia, Pensilvânia, Flórida, Nevada, Colorado. Por definição, um estado de oscilação tem um grande contingente de eleitores que podem votar em um republicano ou democrata em um determinado ano. O candidato certo em qualquer um desses estados do balanço poderia ganhar como um centrista.

Estados do balanço: outros dez assentos potenciais no Senado. Além disso, a Califórnia e alguns outros estados que votam consistentemente em republicanos ou democratas nas eleições presidenciais, mas ainda ocasionalmente elegem um governador ou senador do outro partido (por exemplo, Arnold Schwarzenegger como governador republicano na Califórnia e Brian Schweitzer como governador democrata em Montana) .

Os estados do balanço.

Nada disso deve ser chocante; lembre-se, o maior e mais rápido bloco de eleitores é aquele que não se identifica como democrata ou republicano. Esses eleitores não-alinhados estão dando gorjeta às eleições de uma maneira ou de outra. É provável que um candidato Centrist que esteja concorrendo em todo o estado ofereça o que esse amplo espectro de eleitores está procurando. Mas é ainda melhor que isso. Um candidato centrista não precisa ficar louco durante a primária. Ele ou ela pode abordar questões importantes de maneira sensata desde o início da eleição. Mesmo que vários candidatos ao Centrist estivessem competindo pela indicação, todos estariam buscando apoio no meio político, não na cauda.

Um punhado de Centristas pode ter dois enormes impactos positivos em termos de romper o atual impasse em Washington. Primeiro e mais óbvio, esses senadores centristas serão agentes do poder legislativo. Para ser politicamente viável, qualquer peça de legislação teria que apelar para o meio político que os centristas representam. Os republicanos teriam que adaptar suas propostas para obter votos centristas, assim como os democratas.

Enquanto isso, o Partido Centristas tem o potencial de ser o lar intelectual de propostas sensatas sobre uma ampla gama de questões. Assim como a comissão bipartidária de Simpson-Bowles propôs uma série de sugestões fiscais amplamente adotadas por especialistas em políticas, o Partido Centrist poderia ser um repositório de idéias semelhantes sobre outras questões - um processo permanente de Simpson-Bowles. Como qualquer proposta não é iniciada sem o apoio do Centrist, a pergunta lógica seria: "Qual é a posição do Centrist sobre isso?" O Partido Centrist deve ter um arsenal de boas respostas para essa pergunta. Em uma época anterior, era isso que grupos bipartidários de republicanos e democratas costumavam fazer. O Partido Centristas se tornaria uma solução institucional para o colapso do bipartidarismo.

Para ter sucesso em tudo isso, o Partido Centrist deve levar dinheiro e organização nacional para disputar as corridas do Senado, onde há mais esperança de vitória. O primeiro passo é escolher os estados específicos em que os candidatos ao Centrist se sairão bem em uma eleição específica. Pode haver um assento aberto, ou um candidato Centrist atraente, ou um republicano ou democrata de alto nível disposto a desertar para o Partido Centrist. O primeiro passo da estratégia nacional é identificar as raças e candidatos mais promissores.

Nada disso deve ser chocante; lembre-se, o maior e mais rápido bloco de eleitores é aquele que não se identifica como democrata ou republicano.

O segundo passo é mobilizar os moderados frustrados do país por trás dos candidatos Centrist nessas corridas específicas. A chave para fazer isso acontecer - concorrer às eleições e candidatar-se a um candidato sólido e bem financiado - é colocar em dinheiro cinquenta estados e músculos organizacionais por trás dessas corridas escolhidas a dedo pelo Senado. Qualquer candidato centrista enfrentará organizações republicanas e democratas formidáveis. Os dois partidos vão lutar não apenas para ganhar a vaga, mas para cortar o potente desafio do Centrist pela raiz.

Para combater isso, imagine aproveitar bolsos profundos em todo o país - não os tipos partidários usuais, mas os líderes cívicos pragmáticos que estão profundamente preocupados com os problemas de nossa nação e com a incapacidade de Washington de lidar com eles. Mudanças recentes nas leis de financiamento de campanhas tornam extremamente fácil direcionar recursos nacionais para corridas em todo o estado. Ironicamente, esse recurso quebrado do atual sistema eleitoral pode ser aproveitado para a vantagem dos centristas (até que o consertemos). Um super PAC (comitê de ação política) do Centrist pode gastar dezenas de milhões de dólares arrecadados em todo o país em uma corrida no Senado em Rhode Island, New Hampshire, Illinois ou em qualquer outro lugar que represente bem um candidato Centrist inovador.

Mudanças recentes nas leis de financiamento de campanhas tornam extremamente fácil direcionar recursos nacionais para corridas em todo o estado.

As primeiras eleições para o Senado serão caras e difíceis, brutais. Ainda assim, um Partido Centrista nacional, mobilizando um país inteiro de eleitores moderados, fartos do impasse atual, pode derrotar o antigo status quo político. A longo prazo, o sucesso do Centrist trará sucesso adicional de duas maneiras importantes.

Primeiro, o momento centrista se alimentará de si mesmo. O Partido Centrist atrairá eleitores independentes e os eleitores mais pragmáticos e moderados de cada um dos dois partidos tradicionais. Quando isso acontecer, os democratas e os republicanos se afastarão mais para a esquerda e para a direita, respectivamente. Cada partido será mais radical do que era antes da criação do Partido Centristas.

À medida que os republicanos se movem para a direita e os democratas para a esquerda, alguns dos moderados que permanecem em cada partido se sentirão menos à vontade. Isso induzirá ainda mais deserções aos centristas, novamente deixando os democratas e republicanos mais radicais do que antes. E assim por diante, e assim por diante, e assim por diante. O provável equilíbrio é um sistema de três partidos, no qual republicanos e democratas ficam com sua "base" rígida, enquanto o Partido Centrista compreende todos os eleitores no meio.

Segundo, é provável que uma presença centrista no Senado incentive algumas deserções entre os senadores em exercício. Se houvesse um bloco de quatro ou cinco centristas no Senado em 2012, Olympia Snowe poderia ter deixado o Partido Republicano para se tornar um centrista, em vez de deixar o Senado com nojo. O Partido Centrist é um lar lógico para os senadores em exercício exauridos pelo partidarismo ou enfrentando desafios eleitorais de extremistas em seu próprio partido.

Vamos melhorar as coisas

Isso não vai acontecer por si só. As pessoas comuns - as mesmas pessoas que lamentam o triste estado da política em um churrasco no quintal - precisam se animar com uma alternativa melhor. E então todos nós temos que fazer algo sobre isso.

Nada disso será fácil. Os mesmos operadores políticos entrincheirados que estão dirigindo nosso país em uma direção ruinosa gastarão literalmente bilhões de dólares para proteger seus interesses. O impedimento mais formidável é a nossa própria inércia. Todos nós tendemos a ser avessos ao risco e sem imaginação quando se trata de mudar. Existem centenas de razões pelas quais um Partido Centrista pode falhar, assim como sempre há razões para ser cético em relação a qualquer novo negócio, forma de arte ou descoberta científica.

O Partido Centrist funcionará se o fizermos. Nunca na história da civilização humana foi tão fácil construir um movimento.

Você pode ir para http://www.centristproject.org e participar do movimento.
Você pode visitar a página do Projeto Centrist no Facebook.
Você pode acompanhar o Projeto Centrist no Twitter @CentProj.

Os revolucionários que acreditavam que os Estados Unidos deveriam ser independentes da Grã-Bretanha precisavam imprimir folhetos, fazer discursos em tabernas e passear dias por estradas lamacentas para mobilizar seus concidadãos. Temos o luxo de alcançar milhões de apoiadores em uma fração do tempo que levou George Washington a andar a cavalo a partir do Monte. Vernon para a Filadélfia. Não há desculpa para não tentar melhorar as coisas.

Se você acha que o sistema político americano está quebrado, deve fazer algo a respeito. Quando seus netos perguntarem sobre o início do século XXI - sobre a crescente dívida e mudanças climáticas e o aumento do extremismo político - você vai explicar como se sentou em uma poltrona e se queixou muito? Ou você será capaz de dizer aos seus netos que você era um membro fundador do Partido Centrista?

Nas palavras de Victor Hugo, nada é mais poderoso do que uma idéia cuja hora chegou.

Chegou a hora dessa idéia. Existe uma alternativa melhor ao nosso sistema quebrado, e ele pode funcionar. A ideologia centrista faz sentido. A estratégia também. O sistema político americano se reinventou no passado. Podemos fazer isso de novo. Precisamos de uma insurgência do racional: uma geração de americanos que estão fartos do sistema político atual, que acreditam que podemos fazer melhor e mais importante, que estão prontos para fazer algo a respeito.

Você é uma dessas pessoas?

[1] Mesmo se o Senado fosse mais desequilibrado, digamos, cinquenta e oito democratas, três centristas e trinta e nove republicanos, os votos dos centristas determinariam se o partido minoritário poderia obstruir ou não.

Foto de Jon Gilbert Fox

Charles Wheelan é o autor do best-seller Naked Statistics and Naked Economics e ex-correspondente do The Economist. Ele ensina política pública e economia no Dartmouth College e vive em Hanover, New Hampshire, com sua família.

Uma visão - e roteiro detalhado do poder - para um novo partido que defenderá o centro racional da América.

“O Manifesto Centrist me ajudou a entender as causas do impasse político e por que só piorou. O livro também apresenta uma nova e ousada idéia de como mudar isso. ”- Michael Porter, Fortune

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