Alan Turing: Como mudar a história duas vezes em um único momento

Este é Alan Turing.

O homem que mudou a história duas vezes em um único dia.

A primeira vez que ouvi o nome dele foi em uma aula de ciências da computação, onde estudamos diferentes tipos de máquinas básicas e como elas funcionam.

Um deles foi chamado de máquina de Turing. Alan inventou. É principalmente um modelo teórico, mas é assim que sua implementação se parece:

O Bombe.

Parece grande, desajeitado e misterioso, mas por dentro, você pode imaginar um pouco assim:

A ideia de uma máquina de Turing.

Uma máquina de Turing realmente faz apenas algumas coisas:

  • Ele move uma fita para frente e para trás, com símbolos escritos nela em células únicas.
  • Ele lê um desses símbolos de cada vez.
  • Ele vincula essas entradas a determinadas saídas.
  • Ele grava a saída na fita e segue em frente.
Idéia básica de uma máquina de Turing no trabalho.
A máquina de Turing mudou o curso da história, diferente de qualquer outra invenção já feita.

O momento em que Alan Turing conseguiu seu modelo teórico para trabalhar dentro de uma máquina do mundo real é um dos maiores momentos da história da humanidade.

No verão de 2016, visitei uma exposição de espiões e agentes secretos com meu pai. Havia uma tonelada de coisas legais para ver, como canetas tranquilizantes, telefones falsificados e arquivos de agentes.

Mas quando eu vi essa pequena máquina, sentada atrás de uma janela, eu parei de repente. Infelizmente, as fotos não eram permitidas, mas era assim:

Parece uma ... máquina de escrever?

A máquina é chamada Enigma.

A palavra é grega e significa "misterioso". É um dispositivo de codificação, que foi inventado por um engenheiro alemão, Arthur Scherbius, no final da Primeira Guerra Mundial, e aperfeiçoado e aprimorado ao longo do tempo.

Na Segunda Guerra Mundial, o Enigma foi usado para criptografar todas as comunicações militares alemãs e foi considerado invencível.

Como usava rotores, letras e números diferentes para transformar as letras em mensagens, a Enigma poderia criar até 158.962.555.217.826.360.000 (quase 159 quintilhões) configurações diferentes - que os alemães mudavam a cada 24 horas.

Festa de tiro do capitão Ridley

Depois de se formar em Cambridge e obter seu doutorado em matemática em Princeton, Turing trabalhou meio período na Escola de Código e Cifra do Governo, ajudando a decifrar mensagens criptografadas.

Em 4 de setembro de 1939, um dia após o Reino Unido declarar guerra à Alemanha, Alan Turing se reportou a Bletchley Park, onde ele e uma equipe dos melhores cientistas britânicos trabalharam para quebrar o Enigma.

Uma reunião antecipada da Shooting Party do capitão Ridley (o nome da capa da operação).

Depois de quase dois anos de decodificação interminável, modelagem, cálculo…

A sala de controle de interceptação na cabana 6.

... mudar para uma área restrita, mesmo dentro das instalações governamentais já super secretas ...

Cabana 8

... e gastando milhares de libras e horas na construção de sua máquina ...

O momento da verdade.

... Alan Turing colocou sua máquina em funcionamento.

Em 9 de julho de 1941, a máquina de turing quebrou a chave Enigma.

Uma vantagem injusta

A partir daquele momento, as forças aliadas puderam decodificar toda a comunicação alemã, sem o conhecimento deles.

É assim que esses decriptografados estavam em andamento:

Boa sorte com isso.

Até o fim da guerra, por mais quatro anos, os aliados tinham uma vantagem incrível, que acabou vencendo a guerra.

Os historiadores estimam que a quebra do enigma encurtou a guerra em dois anos, salvando mais de 14 milhões de vidas.

Mas eis o seguinte: depois que a guerra terminou, o conceito da máquina de Turing foi analisado, aprimorado e construído. Como resultado de gerações de pesquisas sobre máquinas de Turing, agora temos um nome diferente para elas.

Eles são chamados computadores.

Fora da guerra, na prosperidade

Eu não poderia escrever isso sem o trabalho de Alan. E você nunca poderia lê-lo.

Começo

Um homem quase sozinho nos tirou de um dos piores períodos do tempo histórico e entrou em um dos mais prósperos.

Alan Turing foi fundamental para acabar com a Segunda Guerra Mundial e inventar o computador.

O momento em que as engrenagens de sua máquina se encaixaram na posição correta pela primeira vez é a origem de ambas.

Foi isso que me lembrei quando vi aquela pequena máquina, descansando atrás do vidro naquele museu.

E acho que é um dos melhores momentos da humanidade. Você?

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PS: Um ótimo filme sobre a vida e o trabalho de Alan Turing é O jogo da imitação. Eu recomendo.

Eu escrevo mais aqui. Isso foi publicado originalmente em www.quora.com